Delphine LaLaurie: A Cruel Assassina e Torturadora de Escravos

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Marie Delphine LaLaurie (nascida Macarty ou Maccarthy, c. 1775 – c. 1842), mais conhecida como Madame LaLaurie, foi uma socialite nascida na Louisiana, e famosa serial killer conhecida por seu envolvimento na tortura e assassinato de escravos negros.

Nascida em Nova Orleans, LaLaurie casou-se três vezes ao longo de sua vida. Ela manteve uma posição proeminente nos círculos sociais de Nova Orleans até 10 de abril de 1834, quando os socorristas responderam a um incêndio em sua mansão na Royal Street descobriram escravos amarrados dentro da casa que mostraram evidências de tortura por um longo período de tempo. A casa de Madame LaLaurie foi posteriormente saqueada por uma multidão de cidadãos de Nova Orleans, e acredita-se que ela fugiu para Paris, onde morreu devido a um ataque de um javali durante um acidente de caça.

A partir de 2012, a mansão da Royal Street onde LaLaurie morava ainda está de pé e é um marco proeminente de Nova Orleans.

Vida Precoce

Delphine Macarty (Delphine LaLaurie) nasceu por volta de 1775, uma de cinco crianças. Seu pai era Barthelmy Louis Macarty, cujo pai Barthelmy Macarty trouxe a família para Nova Orleans da Irlanda por volta de 1730. Sua mãe era Marie Jeanne Lovable, também conhecida como “a viúva Lecomte”, cujo casamento com Barthelmy Louis Macarty foi seu segundo. Ambos eram membros proeminentes da comunidade de Créole branca de Nova Orleans. O primo de Delphine, Augustin de Macarty, foi prefeito de Nova Orleans de 1815 a 1820.

Em 11 de junho de 1800, Delphine Macarty casou-se com Don Ramon de Lopez y Angullo, um Caballero de la Royal de Carlos (um oficial espanhol de alto escalão), na Catedral de Saint Louis, em Nova Orleans. Em 1804, Don Ramon havia subido para o cargo de cônsul-geral da Espanha na Louisiana. Também em 1804, Delphine e Don Ramon viajaram para a Espanha. Os relatos da viagem diferem. Grace King escreveu em 1921 que a viagem era a “punição militar” de Don Ramon, e que Delphine conheceu a Rainha, que ficou impressionada com a beleza de Delphine.

O relatório de Stanley Arthur de 1936 difere; ele afirmou que em 26 de março de 1804, Dom Ramon foi chamado ao tribunal da Espanha “para tomar seu lugar na corte como condizente com sua nova posição”, mas que Ramon nunca chegou à Espanha porque morreu em Havana a caminho de Madri.

Durante a viagem, Delphine deu à luz uma filha, chamada Marie Borgia Delphine Lopez y Angulla de la Candelária, apelidada de “Borquita”. Delphine e sua filha voltaram para Nova Orleans depois.

Em junho de 1808, Delphine casou-se com Jean Blanque, um proeminente banqueiro, comerciante, advogado e legislador. Na época do casamento, Blanque comprou uma casa na 409 Royal Street em Nova Orleans para a família, que ficou conhecida mais tarde como Villa Blanque. Delphine teve mais quatro filhos de Blanque, chamados Marie Louise Pauline, Louise Marie Laure, Marie Louise Jeanne, e Jeanne Pierre Paulin Blanque.

Blanque morreu em 1816. Delphine Lalaurie casou-se com seu terceiro marido, o médico Leonard Louis Nicolas LaLaurie, que era muito mais jovem do que ela, em 25 de junho de 1825 e ficou conhecida, desde então, como Madame Lalaurie. Em 1831, ela comprou uma propriedade na Royal Street, 1140, que ela gerenciava em seu próprio nome com pouco envolvimento de seu marido, e em 1832 tinha construído uma mansão de três andares lá, completa com alojamentos de escravos anexados. Ela morava lá com o marido e duas de suas filhas, e mantinha uma posição central nos círculos sociais de Nova Orleans.

O Incêndio de 1834

Os LaLaurie, no estilo de sua classe social na época, mantinham vários escravos negros em alojamentos de escravos anexados à mansão da Royal Street. Relatos dos tratamentos de Delphine LaLaurie para com seus escravos entre 1831 e 1834 são muitos. Harriet Martineau, escrevendo em 1838 e contando histórias contadas a ela por residentes de Nova Orleans durante sua visita em 1836, alegou que os escravos de Delphine LaLaurie eram “abatidos e miseráveis”; no entanto, em aparições públicas LaLaurie era geralmente educada com os negros e solícita com a saúde de seus escravos, e registros judiciais da época mostraram que Delphine LaLaurie emancipou dois de seus próprios escravos (Jean Louis em 1819 e Devince em 1832).

No entanto, Martineau relatou que os rumores públicos sobre os maus tratos de Delphine LaLaurie sobre seus escravos foram suficientemente difundidos por um advogado local que foi enviado para Royal Street para lembrar LaLaurie das leis relevantes para a manutenção dos escravos. Durante esta visita, o advogado não encontrou indícios de irregularidades ou maus tratos de escravos pela mulher.

Martineau também contou outras histórias sobre as crueldades de LaLaurie entre os residentes de Nova Orleans por volta de 1836. Ela alegou que, após a visita do advogado local, um dos vizinhos da mulher viu uma das escravas, uma menina de doze anos chamada Lia (ou Leah), cair do telhado da mansão da Royal Street enquanto tentava evitar a punição de Delphine que empunhava chicotes. A garota estava escovando o cabelo de Delphine quando, sem querer, puxou o cabelo da mulher, fazendo com que Delphine LaLaurie pegasse um chicote e começasse a persegui-la.

O corpo da garota foi enterrado no terreno da mansão. De acordo com Martineau, este incidente levou a uma investigação dos LaLaurie, no qual eles foram considerados culpados de crueldade ilegal e forçados a perder nove escravos. Estes nove escravos foram então comprados novamente pelos LaLaurie através do intermediário de um de seus parentes, e retornaram para as residências da Royal Street. Da mesma forma, Martineau relatou histórias de que LaLaurie mantinha sua cozinheira acorrentada ao fogão da cozinha, e batia em suas filhas quando tentavam alimentar os escravos.

Em 10 de abril de 1834, um incêndio começou na residência laLaurie na Royal Street, começando na cozinha. Quando a polícia e os bombeiros chegaram ao local, encontraram uma mulher de 70 anos, a cozinheira, acorrentada ao fogão pelo tornozelo. Mais tarde, ela confessou a eles que tinha ateado fogo como uma tentativa de suicídio por medo de sua punição, sendo levada para a sala superior, porque ela disse “Qualquer um que tinha sido levado para lá, nunca mais voltou”.

Espectadores que ajudaram, tentaram entrar nos aposentos dos escravos para garantir que todos tivessem sido evacuados. Após serem recusados pela família, os espectadores arrombaram as portas dos aposentos dos escravos e encontraram “sete escravos horrivelmente mutilados… suspensos pelo pescoço, com seus membros aparentemente esticados e rasgados de uma extremidade à outra”, que alegaram ter sido presos lá por alguns meses.

Um dos que entraram no local foi o juiz Jean-François Canonge, que posteriormente depôs ter encontrado na mansão LaLaurie, entre outros, uma “negra … usando uma coleira de ferro” e “uma velha negra que tinha uma ferida muito profunda na cabeça [que estava] muito fraca para poder andar”. Canonge alegou que quando questionou o marido de Delphine LaLaurie sobre os escravos, foi dito de forma insolente que “é melhor algumas pessoas ficarem em casa em vez de ir na casa dos outros para ditar leis e interferir nos negócios dos outros”.

Uma versão desta história que circula em 1836, contada por Martineau, acrescentou que os escravos mostravam sinais de terem sido esfolados com um chicote, que eram amarrados em posturas restritivas, e que usavam colares de ferro cravados que mantinham suas cabeças em posições estáticas.

Quando a descoberta dos escravos torturados tornou-se amplamente conhecida, uma multidão de cidadãos locais atacou a residência de LaLaurie e “demoliu e destruiu tudo sobre o qual eles podiam colocar suas mãos”. Um xerife e seus oficiais foram obrigados a dispersar a multidão e, quando a multidão saiu, a propriedade da Royal Street tinha sofrido grandes danos, com “quase nenhuma coisa [restante] senão as paredes”.

Os escravos torturados foram levados para uma prisão local, onde estavam disponíveis para visitação pública. O New Orleans Bee informou que até 12 de abril, cerca de 4.000 pessoas tinham comparecido para ver os escravos torturados “para se convencerem de seus sofrimentos”.

Pittsfield Sun, citando o publicitário de Nova Orleans e escrevendo várias semanas após a evacuação dos aposentos de escravos de Lalaurie, alegou que dois dos escravos encontrados na mansão LaLaurie tinham morrido desde o seu resgate, e acrescentou: “Entendemos … que ao cavar o quintal, corpos foram desenterrados, e o poço condenado [no terreno da mansão] ter sido descoberto, outros, particularmente o de uma criança, foram encontrados.” Essas afirmações foram repetidas por Martineau em seu livro de 1838 Retrospecto da Viagem Ocidental, onde ela colocou o número de corpos desenterrados em dois, incluindo a criança.

Vida Após Fuga e Morte

A vida de LaLaurie após o incêndio de 1834 não está bem documentada. Martineau escreveu em 1838 que LaLaurie fugiu de Nova Orleans durante a violência da máfia que se seguiu ao incêndio, pegando um ônibus para a orla e viajando de escuna de lá para Mobile, Alabama e depois para Paris. Certamente quando Martineau visitou pessoalmente a mansão da Royal Street em 1836, ela ainda estava desocupada e gravemente danificada, com “janelas abertas e paredes vazias”.

As circunstâncias da morte de Madame LaLaurie também não são claras. George Washington Cable contou em 1888 uma história então popular, mas infundada, de que Delphine LaLaurie havia morrido na França em um acidente de caça a javalis. Seja qual for a verdade, no final da década de 1930, Eugene Backes, que serviu como sexton para o Cemitério de St. Louis #1 até 1924, descobriu uma velha placa de cobre rachada no Beco 4 do cemitério. A inscrição na placa dizia: “Madame LaLaurie, nascida Marie Delphine Macarty, décédée à Paris, le 7 Décembre, 1842, à l’âge de 6–.”

As Lendas sobre a Delphine Lalaurie

Histórias folclóricas dos maus tratos de LaLaurie para com seus escravos circularam na Louisiana durante o século XIX, e foram reimpressas em coleções de histórias de Henry Castellanos e George Washington Cable. O relato de Cable foi baseado em histórias contemporâneas de jornais como o New Orleans Bee e the Advertiser, e no relato de Martineau em 1838, Retrospecto da Viagem Ocidental, mas misturado em alguma síntese, diálogo e suposição inteiramente de sua própria criação.

Depois de 1945, as histórias dos escravos LaLaurie tornaram-se consideravelmente mais explícitas. Jeanne deLavigne, escrevendo em Ghost Stories of Old New Orleans (1946), alegou que LaLaurie tinha um “apetite sádico [que] parecia nunca apaziguado até que ela tivesse infligido em um ou mais de seus escravos negros alguma forma hedionda de tortura” e alegou que aqueles que responderam ao incêndio de 1834 tinham encontrado “escravos homens, nus, acorrentados à parede, seus olhos arrancados, suas unhas arrancadas pelas raízes; outros tinham suas articulações esfoladas e apodrecendo, grandes buracos em suas nádegas onde a carne tinha sido cortada, suas orelhas penduradas por pedaços, seus lábios costurados juntos … Intestinos foram puxados para fora e amarrados em torno de cinturas nuas. Havia buracos nos crânios, onde uma vara áspera tinha sido inserida para agitar o cérebro. DeLavigne não citou diretamente nenhuma fonte para essas alegações, e elas não foram apoiadas pelas fontes primárias.

A história foi popularizada e embelezada em Journey Into Darkness: Ghosts and Vampires of New Orleans (1998) por Kalila Katherina Smith, a operadora de um negócio de turnê sonífera em Nova Orleans. O livro de Smith adicionou vários detalhes mais explícitos às descobertas supostamente feitas pelos socorristas durante o incêndio de 1834, incluindo uma “vítima [que] obviamente teve seus braços amputados e sua pele arrancada em um padrão circular, fazendo-a parecer uma lagarta humana”, e outra que teve seus membros quebrados e recolocados “em ângulos estranhos para que ela se assemelhasse a um caranguejo humano”. Muitos dos novos detalhes do livro de Smith não foram colocados, enquanto outros não foram apoiados pelas fontes dadas.

Hoje, as releituras modernas de Madame LaLaurie frequentemente usam as versões de Lavigne e Smith do conto que fazem alegações de torturas explícitas, e que dizem que o número de escravos que morreram sob os cuidados de LaLaurie estão em mais de cem.

Mansão LaLaurie

A casa de Nova Orleans ocupada por Delphine LaLaurie na época dos incêndios de 1834 fica hoje na Rua Real, 1140, na esquina da Royal Street com a Governor Nicholls Street (anteriormente conhecida como Hospital Street). Com três andares de altura, foi descrito em 1928 como “o edifício mais alto para praças ao redor”, com o resultado de que “da cúpula no telhado pode-se olhar para o Vieux Carré e ver o Mississippi em sua crescente antes da Praça Jackson”.

A entrada do prédio possui grades de ferro, e a porta é esculpida com uma imagem de “Phoebus em sua carruagem, e com coroas de flores e guirlandas em bas-relevo”. Dentro, o vestíbulo é pisoado em mármore preto e branco, e uma escada curva de mogno percorre os três andares completos do edifício. O segundo andar abriga três grandes salas de desenho conectadas por portas de correr ornamentadas, cujas paredes são decoradas com rosas de gesso, marcenaria esculpida, mantos de mármore preto e pilastras de flauta.

Após a saída de LaLaurie da América, a casa permaneceu arruinada pelo menos até 1836, mas em algum momento antes de 1888 foi “irreconhecívelmente restaurada”, e nas décadas seguintes foi usada como uma escola pública de ensino médio, um conservatório de música, um cortiço, um refúgio para jovens delinquentes, um bar, uma loja de móveis e um prédio de apartamentos de luxo.

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Mansão de Delphine LaLaurie nos dias atuais

Em abril de 2007, o ator Nicolas Cage comprou a Mansão LaLaurie através da Hancock Park Real Estate Company LLC por uma quantia de US$ 3,45 milhões. Os documentos da hipoteca foram organizados de tal forma que o nome de Cage não apareceu neles. Em 13 de novembro de 2009, a propriedade, então avaliada em US$ 3,5 milhões, foi listada para leilão como resultado de hipoteca bancária e comprada pela Regions Financial Corporation por US $ 2,3 milhões.

Madame LaLaurie em American Horror Story

A lenda sobre Madame LaLaurie, ganhou bastante notoriedade após aparecer na Terceira temporada de American Horror Story denominada Coven. A Atriz por trás da personagem famosa nas Lendas por seus sanguinários maus tratos aos seus escravos negros, é Kathy Bates.

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AMERICAN HORROR STORY: COVEN – Kathy Bates as Madame LaLaurie — CR. Michele K. Short/FX

Na série, Delphine LaLaurie não tem sossego nas mãos de seus algozes e continua sofrendo pelos crimes que cometeu no passado. Depois de ser novamente aprisionada por Marie Laveau, a personagem perde a cabeça – literalmente! Esta é uma nova forma de punição para LaLaurie, obrigada a viver toda a eternidade apenas com a sua “consciência”.

Falando na personagem de Kathy Bates, a série tem um flashback que mostra como Madame LaLaurie se tornou essa mulher tão violenta e cruel. Em American Horror Story: Coven você consegue ter uma breve noção do que aconteceu com ela no passado, e como ocorreu a sua escalada de tortura.

E aí, o que você achou sobre a História de Madame LaLaurie (Delphine LaLaurie)? Deixe sua opinião nos comentários maisn abaixo. Abraços Sombrios!

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