Bunyip: A Misteriosa Criatura Aquática Australiana

por Mundo Sombrio
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O Bunyip (ou Kianpraty) é uma grande criatura mítica aborígene, que espreita suas vítimas em pântanos, riachos, pequenos lagos, leitos e nascentes de rios.

A origem da palavra Bunyip foi atribuída ao Wemba-Wemba ou linguagem Wergaia de povos aborígenes do Sudeste da Austrália. No entanto, o Bunyip parece ter feito parte de crenças tradicionais indígenas e histórias em toda a Austrália, embora o seu nome tribal mude de acordo com a nomenclatura. O escritor Robert Holden identifica, em seu livro de 2001, pelo menos nove variações regionais para a criatura conhecida como Bunyip através dos povos aborígines da Austrália. Vários relatos escritos de Bunyips foram feitos pelos europeus no início e meados do século 19, à medida que a criatura se propagava por todo o país.

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A palavra Bunyip é geralmente traduzida por aborígenes australianos hoje como “demônio” ou “espírito do mal” que se alimenta de seres humanos, dando preferência a mulheres. Seu grito pode fazer o sangue coagular. Acredita-se também que o Bunyip cause doenças. No entanto, essa tradução pode não representar fielmente o papel do Bunyip na mitologia aborígene ou suas possíveis origens antes que os relatos escritos fossem feitos. Alguns fazem referências a fontes modernas para uma ligação linguística entre o Bunyip e Bunjil, um “grande homem” mítico que fez as montanhas, rios e todos os animais.

Descrições de Bunyips variam amplamente. George French Angus pode ter atribuído uma descrição de um Bunyip própria como um “espírito da água” do povo Moorundi do rio Murray (onde o Bunyip provavelmente habita) antes de 1847, afirmando que é “muito temido por eles”.

Mas os Moorundi têm algumas dificuldades em definir sua forma usual, dizem que ele é uma estrela do mar enorme. Robert Brough Smyth atribuiu 10 páginas de seu livro “Aborígines de Victoria”, de 1878, aos Bunyips, mas concluiu que “na verdade, pouco é conhecido sobre sua forma, aparência ou hábitos”.

Eles parecem causar tanto temor que as pessoas que o viram parecem ser incapazes de tomar nota de suas características. No entanto, características comuns em muitos relatos de jornais do século 19 incluem uma cara de cachorro com pele escura, um cavalo com cauda, nadadeiras, morsa com presas ou chifres.

O Bunyip Challicum é um esboço da imagem de um Bunyip esculpida por aborígenes no banco de Fiery Creek, perto de Ararat, Victoria, foi registrado pela primeira vez pelo jornal Austrália em 1851. De acordo com o relatório, o Bunyip tinha sido fisgado depois de matar um homem aborígene. O antiquário Reynell Johns afirmou que, até a década de 1850, o povo aborígine tinha um “hábito de visitar o local anualmente e refazer os rituais em torno da figura do Bunyip, que tem cerca de 11 pés de comprimento e quatro de largura”.

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Os pesquisadores australianos fizeram várias tentativas para entender e explicar as origens do Bunyip como uma entidade física ao longo dos últimos 150 anos.

Escrevendo em 1933, Charles Fenner sugeriu que era provável que a “verdadeira origem do mito Bunyip existe no fato de que, de tempos em tempos, focas faziam seu caminho até Murray e Darling (rios)”. Ele deu exemplos de focas encontradas tanto no interior como em Overland Corner, Loxton, e Conargo, e lembrou aos leitores que “a pele lisa acentuada, olhos damasco e os gritos e berros que são características de focas”.

Outra sugestão é que o Bunyip pode ser uma memória cultural de marsupiais australianos extintos, como o Diprotodon ou Palorchestes. Esta ligação foi formalmente feita pelo Dr. George Bennett do Museu Australiano em 1871, mas no início dos anos 1990, o paleontólogo Pat Vickers-Rich e o geólogo Neil Archbold também cautelosamente sugeriram que as lendas indígenas “talvez tivessem origem em ossos ou mesmo animais pré-históricos que viveram por ali. Quando confrontados com os restos mortais de alguns dos marsupiais australianos agora extintos, os aborígines frequentemente os identificam como o Bunyip”.

Outra conexão com o Bunyip é o tímido Botaurus poiciloptilus. Durante a época de reprodução, o chamado do macho desta ave do pântano é um “barulho de baixa frequência”; portanto, é ocasionalmente chamado de “pássaro Bunyip”.

Durante a antecipada assimilação da Austrália pelos europeus, a noção de que o Bunyip era um animal real que esperavam descobrir se tornou comum. Os primeiros colonos europeus não estavam familiarizados com as imagens e sons da fauna peculiar do continente e consideravam o Bunyip como um animal mais estranho australiano.

Um grande número de avistamentos de Bunyip ocorreu durante as décadas de 1840 e 1850, especialmente nas colônias do sudeste de Victoria, Nova Gales do Sul e Austrália do Sul, à medida que os colonos europeus estendiam seu alcance.

Um dos primeiros relatos de um animal de água doce grande desconhecido foi em 1818, quando Hamilton Hume e James Meehan encontraram alguns ossos grandes no Lago Bathurst, em New South Wales. Eles não chamavam o animal de um Bunyip, mas descreveram os restos como uma criatura semelhante a um hipopótamo ou peixe-boi. A Sociedade Filosófica da Austrália depois ofereceu um reembolso a Hume por quaisquer custos incorridos na recuperação de um exemplar do animal desconhecido, mas por várias razões, Hume não voltou ao lago.

A descoberta mais significativa foi de ossos fossilizados de “alguns quadrúpedes muito maiores do que o boi ou búfalo” nas Caves Wellington, em meados da década de 1830, pelo bosquímano George Rankin e posteriormente por Thomas Mitchell. O Reverendo Sydney John Dunmore Lang anunciou a descoberta como “prova convincente do dilúvio”. No entanto, foi o anatomista britânico Sir Richard Owen que identificou os fósseis como marsupiais gigantes Nototherium e Diprotodon.

A palavra Bunyip ainda pode ser encontrada em uma série de contextos australianos, incluindo nomes de lugares como o Rio de Bunyip (que corre em Westernport Bay, no sul de Victoria), a cidade de Bunyip, Victoria, o jornal Bunyip como o jornal local e semanal publicado na cidade de Gawler, Sul da Austrália. O nome foi escolhido porque “o Bunyip é considerado um tipo de farsa australiana!” A palavra também é usada em vários outros contextos australianos, incluindo a Casa da Suavidade Bunyip em Clifton Hill.

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Na década de 1850, Bunyip também havia se tornado um “sinônimo de impostor, mentiroso, farsa e similares” na comunidade australiana em geral. O termo “aristocracia Bunyip” foi cunhado em 1853 para descrever australianos que aspiravam ser aristocratas. No início dos anos 1990, foi usado pelo famoso primeiro-ministro Paul Keating para descrever os membros do conservador Partido Liberal da Austrália como oposição.

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