A Lenda do Vaughan Negro e suas Aparições Fantasmagóricas

Sir Thomas Vaughan de Hergest foi um proprietário de terras de Herefordshire que lutou pelos yorkistas nas Guerras das Rosas. Em 26 de julho de 1469 ele foi feito prisioneiro na batalha em Danesmore em Northamptonshire, perto de Edgecote Moor, quando as forças do Conde de Warwick derrotaram as do rei Eduardo IV.

Após a batalha, Sir Thomas foi decapitado em Banbury, aos 69 anos. A tradição diz que ele era um homem mau, embora a falta de evidências documentais para apoiar isso sugere que o nome “Vaughan Negro” pode ser mais um comentário sobre seu cabelo preto, ao invés de seu comportamento.

Ou, como acontece com tradições semelhantes, aplicada somente após sua morte, quando certos “eventos” começaram a acontecer.

Igreja de santa maria em kington a lenda do vaughan negro
Igreja de Santa Maria em Kington

A Lenda do Vaughan Negro

De acordo com a lenda local, depois que seu corpo sem cabeça foi trazido de volta e enterrado na Igreja de Santa Maria em Kington, na fronteira entre Herefordshire e Gales, o Vaughan Negro provou ser um espírito inquieto e que causou muitos estragos entre os habitantes da cidade.

A lenda faz com que ele apareça de muitas formas, como uma mosca que atormentava cavalos, fazendo com que eles fugissem; um grande cão negro; ou um touro negro que chegou a entrar na igreja e assustou a congregação inteira.

Sir Thomas de uma forma ou de outra vagava pelo campo próximo, aterrorizando as mulheres pulando em suas carruagens enquanto voltavam para casa. Diz-se que ele deixou impressões físicas no chão após suas visitas na forma de manchas negras na grama.

Eventualmente, os habitantes da cidade em seu juízo final para resolver este incômodo local, convocaram doze clérigos locais para expulsar o espírito e dar aos habitantes de Kington alguma paz de uma vez por todas.

Assim, uma cerimônia sagrada foi realizada durante a qual o espírito do Vaughan Negro foi encolhido e selado em uma caixa de rapé e, em seguida, enterrado sob uma grande pedra no fundo do lago Hergest.

Como todo folclore, a quantidade de fato contida na história é difícil de avaliar, mas o poder da lenda do Vaughan Negro continua, e um visitante da igreja nos últimos tempos é dito ter testemunhado uma forma de aparição em forma de um touro flutuando no ar.

A Família do Vaughan Negro

A esposa de Sir Thomas Vaughan era Ellen Gethin, filha de Cadwgan ap Dafydd, e assim com estreitas conexões galesas. Lady Ellen estava sujeita ao seu próprio folclore, ganhando para si o nome Ellen, a Terrível.

Diz-se que, vestida de homem, ela disparou uma flecha no coração de seu primo durante uma reunião local de arco e flecha, em retribuição pelo assassinato de seu irmão por ele.

O magnífico alabastro e túmulo de mármore de Sir Thomas e Lady Ellen Vaughan podem ser vistos hoje na capela lateral, imediatamente à sua direita quando você entra na igreja em Kington.

A tumba é cercada por figuras de santos e anjos em todos os quatro lados e apresenta efígies elaboradas de marido e mulher. As efígies são altamente detalhadas, embora infelizmente tenha havido algum dano nos pés de Lady Ellen e no cão deitado aos pés de Thomas Vaughan.

O legado de Vaughan continua com a história do Cão Negro da Mansão Hergest, um companheiro de Sir Thomas Vaughan, que acredita-se ter tido seu próprio quarto no topo da casa. Diz-se que o cão tem assombrado gerações da família Vaughan desde então, aparecendo diante deles para significar a morte iminente.

Black dog2 • mundo sombrio
Ilustração do Cão Negro da Mansão Hergest

Acredita-se que Sir Arthur Conan Doyle baseou sua história de Sherlock Holmes, O Cão dos Baskervilles, nos contos do Cão Negro da Mansão Hergest. Uma vez que Sir Arthur é conhecido por ter ficado na Mansão Hergest e presumivelmente ouviu falar da família Baskerville próxima de Eardisley, então talvez a história seja baseada em fatos. Isso é muita especulação local, mas não há provas.

A Mansão Hergest é uma impressionante mansão do século XV, não mais original por ter sofrido muitas transformações, uma milha ou duas fora de Kington. É propriedade privada e por isso não é aberta ao público.

Esta é uma área selvagem e isolada, e definitivamente vale a pena uma visita ao local. Agora, se você vai se deparar com o Vaughan Negro e a Terrível Ellen, ou até mesmo o Cão Negro da Mansão Hergest, já é outra questão.

Por Anne O’Brien

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