O Crime da Dália Negra

O Crime da Dália Negra mundo sombrio capa

Na manhã de 15 de janeiro de 1947, o corpo de Elizabeth Short conhecida posteriormente como Dália Negra, foi encontrado em um terreno baldio no lado oeste da Avenida South Norton, no meio do caminho entre a Rua Coliseum e a West 39th Street em Leimert Park, Los Angeles. Ela estava nua, com o corpo separado em dois pedaços e com o sangue drenado. Até hoje, o assassinato dela continua sem solução.

Elizabeth Short

Elizabeth Short nasceu em 29 de julho de 1924 em Boston, Massachusetts. Ela era a mais nova de cinco garotas. A família mudou-se para Portland, Maine, mas depois mudou-se para Medford Massachusetts, onde passou a maior parte de sua vida. Seu pai construiu campos de golfe em miniatura até que o mercado de ações caiu em 1929. Infelizmente, a família perdeu a maior parte de suas economias durante este tempo.

Então, em 1930, o carro de seu pai foi encontrado abandonado na Ponte Charlestown. Ele não foi localizado e acreditava-se que ele tinha cometido suicídio pulando no rio Charles. Como resultado, a mãe de Elizabeth, Phoebe May pegou as cinco meninas, mudou-se para um apartamento e aceitou um emprego como contadora.

Elizabeth sofria de bronquite e ataques graves de asma e até foi submetida a uma cirurgia pulmonar quando tinha apenas 15 anos. Os médicos sugeriram que ela se mudasse para um clima mais ameno durante o inverno para aliviar mais problemas respiratórios, então sua mãe a mandou para Miami Florida, onde ela passou os invernos com amigos da família.

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Elizabeth Short, posteriormente conhecida como Dália Negra

Nos três anos seguintes, Elizabeth teve duas casas, passando a maior parte do tempo em Medford Massachusetts com sua família, e invernos em Miami, Flórida. Quando chegou ao segundo ano do ensino médio, decidiu largar a escola.

Em uma estranha reviravolta, em 1942, a mãe de Elizabeth recebeu uma carta de seu suposto marido morto. Ele estava vivo, tinha fugido e começou uma nova vida na Califórnia. Em dezembro, Elizabeth fez as malas e se mudou para o outro lado do país para morar com o pai em Vallejo, Califórnia. Mas as coisas não estavam destinadas a acontecer de uma boa forma.

Elizabeth e seu pai começaram a ter discussões, e em janeiro, Elizabeth fez as malas e se mudou novamente. Ela foi de amiga para amiga, ficando onde podia, enquanto trabalhava na Base Exchange em Camp Cooke (agora Base Aérea de Vandenberg).

Alguns meses depois, ela se mudou para Santa Barbara, e em 23 de setembro de 1943 ela foi presa por beber com menores de idade em um bar local. Ela foi presa e enviada de volta para a mãe em Medford Massachusetts.

Elizabeth voltou para a Flórida, visitando sua família em Massachusetts apenas na ocasião. Enquanto estava na Flórida, ela conheceu um homem, o Major Matthew Michael Gordon Jr. um oficial da Força Aérea do Exército no 2º Grupo de Comando Aéreo. Ele estava treinando para as Operações da Segunda Guerra Mundial.

Ele se envolveu em um acidente de avião na Índia, e enquanto se recuperava, Elizabeth disse a amigos que ele a havia pedido em casamento. No entanto, antes que o casal pudesse se casar, Gordon morreu em outro acidente de avião em 10 de agosto de 1945.

Em julho de 1946, Elizabeth fez as malas e retornou à Califórnia, mudando-se para Los Angeles, onde visitou o tenente da Força Aérea do Exército Joseph Gordon Fickling, que ela havia conhecido durante seu tempo na Flórida.

Ela permaneceu em Los Angeles, trabalhando como garçonete e alugando um quarto atrás da boate Florentine Gardens em Hollywood Boulevard. Embora ela não tivesse trabalhos ou créditos conhecidos, muitos a descreveram como uma aspirante a estrela de cinema, ou aspirante a atriz.

Dália negra reportagem jornal mundo sombrio
Reportagem sobre a Identificação de algumas digitais no Corpo da Dália Negra

Elizabeth Short é encontrada Morta

Na manhã de 15 de janeiro de 1947, a Sra. Betty Bersinger estava andando pela calçada, empurrando sua filha de 3 anos, Anne, em um carrinho de bebê, e indo para uma loja de conserto de sapatos. Enquanto caminhava, ela notou o que parecia ser um manequim deitado na grama. Mas, quando ela olhou mais de perto, descobriu que não era um manequim na verdade. Era um corpo. Ela agarrou a filha e correu para uma casa próxima, onde chamou a polícia. Em poucos minutos, a polícia estava no local.

O corpo era de Elizabeth Short. O primeiro detalhe chocante foi que ela tinha sido cortada ao meio na altura da cintura, seu torso deitado de bruços, braços levantados sobre a cabeça dobrados em ângulos retos, sua metade inferior estava a um pé de distância, deitada com as pernas abertas.

Seus intestinos foram encontrados escondidos sob suas nádegas, e ela tinha vários cortes em suas coxas e seios, onde porções inteiras de sua carne tinham sido cortadas.

Sua pele estava pálida e parecia ter sido lavada. Nenhum sangue foi encontrado no local, na verdade, seu corpo foi completamente drenado. Seu rosto foi mutilado, seus lábios cortados em um sorriso exagerado, também conhecido como o “sorriso de glasgow”.

No local, os detetives encontraram uma impressão digital do calcanhar dela e marcas de pneus nas proximidades. Havia também um saco de cimento contendo sangue por perto.

O médico legista determinou que a hora da morte tinha sido aproximadamente 10 horas antes de ser descoberta, colocando sua morte em algum momento durante a noite de 14 de janeiro, ou início de 15 de janeiro.

O corpo foi identificado com a ajuda do FBI usando as impressões digitais, que foram comparadas com as de Elizabeth com as que foram registradas quando ela foi presa em 1943. Uma vez que ela foi identificada, repórteres do Los Angeles Examiner imediatamente entraram em contato com sua mãe e disseram-lhe que sua filha havia vencido um concurso de beleza. No entanto, isso foi apenas uma manobra para extrair o máximo de informações pessoais que puderam sobre a Dália Negra antes de revelar que ela tinha, de fato, sido assassinada.

Eles se ofereceram para pagar para ela voar de Los Angeles durante as investigação, mas isso foi outra manobra para impedi-la de falar com outros repórteres enquanto eles trabalhavam em sua história. A imprensa, especificamente o Examiner e o Los Angeles Herald-Express, sensacionalizaram o caso, até descrevendo a roupa com a qual que Elizabeth tinha sido vista pela última vez: um terno preto sob medida com uma saia justa e uma blusa simples.

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Ela foi apelidada de “Dália Negra” graças à sua afinidade por roupas pretas, e à cor notavelmente escura de seu cabelo. Ela foi descrita como uma “aventura” que “rondava Hollywood Boulevard”, e o Los Angeles Times considerou seu assassinato um “assassinato de demônios sexuais”.

A Autópsia da Dália Negra

A autópsia foi realizada em 16 de janeiro por Frederick Newbarr, o legista do condado de Los Angeles. Seu relatório afirmava que Elizabeth tinha 1,80 m de altura e pesava cerca de 115 quilos. Ela tinha olhos azuis claros, cabelo castanho escuro e dentes muito deteriorados. Ela tinha marcas de amarras nos tornozelos, pulsos e pescoço. Ela teve uma “laceração irregular com perda superficial de tecido” no seio direito. Também tinha lacerações superficiais no antebraço direito, braço esquerdo e na parte inferior do peito esquerdo.

O corpo da Dália Negra foi cortado ao meio através de uma técnica ensinada aos médicos para ajudar pessoas com doenças graves e potencialmente fatais, como osteomielite, tumores ou traumas graves. Esta cirurgia requer a capação do corpo abaixo da cintura, transcessando a coluna lombar, removendo assim as pernas, genitália, sistema urinário, ossos pélvicos, ânus e reto.

Esse tipo de cirurgia só foi realizada algumas dezenas de vezes de acordo com a literatura médica. Interessante, ela tinha muito pouca contusão ao longo da linha de incisão, o que sugere que foi realizada após a morte. Ele também observou outra “laceração escancarada” que media 4,25 polegadas e ia do umbigo, até um pouco acima de onde sua pelve estaria.

No rosto, o legista relatou que ela tinha lacerações em ambos os lados, que se estendiam dos cantos de seus lábios e mediam 3 polegadas no lado direito, e 2,5 do esquerda, dando-lhe o “sorriso de glasgow”. Ela tinha hematomas na frente e no lado direito do couro cabeludo com uma pequena quantidade de sangramento na parte de trás da cabeça, consistente com se tivesse sido atingida. Curiosamente, ela não tinha uma fratura no crânio.

A causa da morte foi determinada como hemorragia por causa das lacerações no rosto, choque dos golpes na cabeça e no rosto. O relatório também indicou que o canal anal de Elizabeth foi dilatado a 1,75 polegadas, o que sugere que ela pode ter sido estuprada. Amostras foram colhidas de seu corpo para testar a presença de esperma, mas todos os resultados deram negativo.

A Paixão da Dália Negra

Na vida, Elizabeth se apaixonou por Robert “Red” Manley, um vendedor de Los Angeles. Apesar do fato de ser casado, ele admitiu que estava atraído por Elizabeth, mas nunca tinha dormido com ela. Eles se viram de vez em quando, então não foi fora do comum quando ela pediu uma carona de volta para Hollywood.

Ele concordou e, em 8 de janeiro, ele a pegou na residência francesa, uma casa onde ela trabalhava fazendo trabalhos domésticos. Ele a levou para um hotel, pagou pelo quarto e os dois foram à uma festa. No final da noite, ambos voltaram para o hotel onde ele dormiu na cama, e Elizabeth dormiu em uma cadeira.

Na manhã seguinte, Robert tinha um compromisso, e voltou ao hotel por volta do meio-dia para pegar Elizabeth. Ela disse que voltaria para Massachusetts, mas precisava encontrar sua irmã em Hollywood no Hotel Biltmore primeiro.

Robert levou-a até lá, mas não ficou pois tinha outro compromisso naquela noite. A última vez que ele a viu, ela estava no saguão do hotel, fazendo uma ligação.

Funcionários do hotel confirmaram o a história do homem. Depois disso, ninguém a viu até a manhã de 15 de janeiro, quando seu corpo foi encontrado.

Em 23 de janeiro, o Examiner recebeu um telefonema de um homem que alegava ser o assassino de Elizabeth. Ele disse ao editor que não estava satisfeito com a forma como eles estavam relatando a história, e ofereceu-lhes enviar-lhes os pertences de Elizabeth para provar sua reivindicação.

Alguns dias depois, o Examiner recebeu um envelope de manila, o endereçamento e as palavras todas tiradas de recortes de jornal cortados e colados. No rosto do envelope estava a mensagem: “Aqui estão os pertences de Dália [,] carta a seguir.” O envelope continha a certidão de nascimento de Elizabeth, cartões de visita, fotografias e uma agenda com o nome “Mark Hansen” gravado na capa.

Mark Hansen, dono de uma boate, já havia deixado Elizabeth ficar com ele no passado, e rapidamente se tornou um suspeito. Várias impressões digitais parciais foram retiradas do envelope e enviadas ao FBI para testes, mas infelizmente as impressões digitais foram comprometidas em trânsito e não puderam ser adequadamente analisadas.

No mesmo dia, uma bolsa e um sapato foram encontrados em uma lata de lixo, a apenas 3 km de onde o corpo de Elizabeth foi encontrado. Esses itens também foram limpos com gasolina, apagando qualquer evidência que pudessem ter.

Robert Manley foi capaz de identificar os itens como pertencentes a Elizabeth. Embora inicialmente considerado suspeito, ele foi inocentado quando seu álibi para 14 e 15 de janeiro foi verificado, e ele foi capaz de passar por um teste de detector de mentiras.

Mais cartas vieram para várias agências de jornais. Todas elas eram feitas de recortes de jornais e revistas, e eram consistentes com a primeira carta que havia sido recebida contendo os pertences de Elizabeth.

Uma das cartas enviadas ao Herald-Express dizia: “Eu desistirei da morte de Dália se eu pegar 10 anos. Não tentem me encontrar”. Dicas anônimas e mais cartas chegaram, nenhuma das quais foram capazes de levar detetives para mais perto do assassino.

Uma carta foi escrita à mão. Em 26 de janeiro, o Examinador recebeu uma carta que dizia: “Aqui está. Virando o wed., 29 de janeiro, 10 da manhã. Diverti-me com a polícia. Vingador da Dália Negra.”

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A carta também nomeou o suposto lugar onde o assassino se entregaria, mas na manhã de 29 de janeiro, o assassino não apareceu. Em vez disso, às 13h daquele dia, o Examiner recebeu outra carta cortada e colada: “Mudei de ideia. Vocês não me dariam um acordo. O assassinato da Dália foi justificado.”

Um frenesi da mídia se seguiu, levando a informações imprecisas que circularam por todo o público. Alguns desses relatórios indicaram que Elizabeth tinha sido torturada por horas antes de sua morte. A polícia não interferiu nos relatórios, sabendo que se o fizessem, a verdadeira causa da morte seria exposta.

Outros relatos sobre a vida pessoal de Elizabeth alegaram que ela estava declinando avanços românticos de Mark Hansen. Uma stripper disse à polícia que “gostava de deixar os caras agitados por causa dela, mas ela os deixava secos”. Esta afirmação encorajou os repórteres a seguir em frente com a teoria de que Elizabeth era lésbica, e eles começaram a questionar funcionários e clientes de bares gays. Isso não trouxe nenhuma nova evidência, e a alegação permaneceu infundada.

Em 1º de fevereiro, nenhuma nova pista levou os repórteres a anunciarem que o caso tinha “esbarrado em uma Muralha de Pedra”. O principal investigador, capitão Jack Donahue, disse à imprensa que acreditava que o assassinato tinha ocorrido em um prédio abandonado ou barraco nos arredores de Los Angeles, e o corpo da moça foi posteriormente transportado para a cidade onde foi descartado.

Baseado em como seu corpo foi dissecado, os investigadores analisaram a possibilidade de que o assassino poderia ser um cirurgião, médico ou alguém com conhecimentos médicos.

Em meados de fevereiro, a polícia estava pronta com um mandado para a Faculdade de Medicina da Universidade do Sul da Califórnia, que estava localizada perto do local onde o corpo de Elizabeth havia sido descoberto. Eles solicitaram uma lista completa dos alunos do programa. A Universidade concordou, desde que as identidades dos alunos permanecessem privadas. Apesar das verificações de antecedentes, nenhum novo suspeito foi identificado.

Em 14 de março, o que parecia ser uma nota de suicídio foi encontrada escrita a lápis em um pedaço de tolos (um papel geralmente cortado no tamanho de 8 1/2 x 13), e enfiado em um sapato em uma pilha de roupas masculinas à beira do oceano ao pé da Avenida Breeze.

A nota dizia: “A quem possa interessar: esperei que a polícia me capturasse pelo assassinato da Dália Negra, mas não o fizeram. Sou muito covarde para me entregar, então esta é a melhor saída para mim. Não pude evitar. Desculpe, Mary.”

A pilha de roupas foi vista por um zelador da praia, que relatou isso a John Dillon, capitão salva-vidas. Dillon imediatamente notificou o Capitão L.E. Christensen da Polícia de Los Angeles. As roupas incluíam um casaco e calças de tweed herringbone azul, uma camisa marrom e branca, shorts de jóquei branco, meias e sapatos mocassim bege, tamanho 42. As roupas não deixaram pistas sobre a identidade do dono.

A polícia interrogou várias pessoas listadas na agenda de Mark Hansen, incluindo Martin Lewis, que também tinha sido um conhecido de Elizabeth, a Dália Negra. Martin foi capaz de fornecer um álibi e foi inocentado de suspeita.

O caso inicial teve a participação de um total de 750 investigadores da polícia de Los Angeles e outros departamentos, incluindo 400 delegados e 250 oficiais da Patrulha Estadual da Califórnia. Vários locais foram vasculhados por pistas, incluindo locais ao longo do rio Los Angeles, mas nenhuma nova evidência apareceu.

O vereador, Lloyd G. Davis, pagou uma recompensa de US$ 10 mil (equivalente a US$ 114.501 nos dias atuais) por informações que levassem à prisão do assassino da Dália Negra. Uma vez que a recompensa foi postada, várias pessoas se apresentaram e confessaram e foram todas descartadas como falsas. Vários dos que confessaram foram posteriormente acusados de obstrução da justiça.

Em 1950, a polícia ainda não tinha feito uma prisão, embora tenham descoberto um novo, e provavelmente, suspeito. Dr. George Hodel viveu e trabalhou em Hollywood, mas as pessoas o consideravam um personagem obscuro. Acreditava-se que ele era um “abortista clandestino”, realizando abortos ilegais. Ele ficou sob escrutínio público pela primeira vez em outubro de 1949, quando foi acusado de molestar sua filha de 14 anos, Tamar Hodel. Apesar de três testemunhas alegarem que o viram fazendo sexo com sua filha, ele foi absolvido das acusações em dezembro.

Dr. George Hodel

Dr. George Hodel, um dos suspeitos do crime da Dália Negra
Dr. George Hodel, um dos suspeitos do crime da Dália Negra

Quando o Dr. George Hodel foi implicado no assassinato de sua secretária, a polícia tinha razões para acreditar que ele poderia estar envolvido no assassinato da Dália Negra. A casa dele foi grampeada e, nas gravações, conseguiram o seguinte:

“Supõem que eu matei a Dália Negra. Eles não podem provar isso agora. Não podem mais falar com a minha secretária porque ela está morta. Eles pensaram que havia algo suspeito. De qualquer forma, agora eles podem descobrir. Talvez eu tenha matado minha secretária.”

Embora seu nome tenha sido mencionado ao júri, juntamente com outros cinco suspeitos, ele nunca foi acusado. Quando a polícia teve provas suficientes para prendê-lo, o Dr. Hodel já tinha deixado o país onde começou uma nova família.

O filho do Dr. Hodel, Steve, cresceu para ser um respeitado detetive de homicídios da polícia de Los Angeles. Steve acredita que seu pai é o assassino da Dália Negra. Entre suas alegações estão que a caligrafia de seu pai bate com a das estranhas cartas recebidas pela polícia. Ele também descobriu fotos de uma mulher, que ele acredita ser Elizabeth, no álbum de fotos pessoais de seu pai. Talvez o fato mais incriminador seria que o Dr. Hodel teria o histórico médico para realizar a amputação precisa do corpo da Dália Negra.

Não se sabe até hoje quem matou a Dália Negra. Embora possamos ter nossas suspeitas, este caso provavelmente nunca será resolvido.

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