A Maldição da Família Irey

Uma década atrás, a comunidade policial do Condado de Chester quis homenagear um xerife que foi morto em seu segundo dia de trabalho em 1887. Eles optaram por homenagear o xerife há muito esquecido, Benjamin Irey, com uma placa bronze de 15 polegadas no tribunal de West Chester.

Normalmente, essas cerimônias envolvem descendentes da família do herói morto. Mas, no caso de Benjamin Irey, as autoridades do condado não conseguiram encontrar nenhum de seus descendentes. E, por uma razão muito peculiar: a linhagem da família Irey foi obliterada por uma série desconcertante de mortes estranhas.

Enquanto a história descreve muitas linhagens familiares extintas por “maldições familiares”, a maioria dessas extinções foi o resultado de problemas congênitos de saúde. Mas o estranho caso da família Irey é diferente, porque poucos membros dessa família do condado de Chester morreram de causas naturais.

Benjamin Irey: o xerife de um dia

Benjamin Irey nasceu em West Nantmeal Township em 1830, numa época em que o Condado de Chester tinha uma população de menos de 100.000 pessoas. Embora houvesse algumas grandes cidades no condado, a maioria dos residentes vivia na zona rural e ganhava a vida trabalhando na agricultura.

Benjamin tentou viver da agricultura, mas eventualmente se tornou carpinteiro de profissão e se estabeleceu em Parker Ford. Ele se casou com Hannah Davis, que lhe deu cinco filhos, e teve um papel ativo na educação deles servindo no conselho escolar de East Coventry.

A família Irey era feliz e saudável até dezembro de 1881, quando o filho mais velho de Benjamin, John, que morava em Lawrenceville, foi atacado por um cachorro enquanto entregava um carregamento de carvão na Estação Limerick.

Placa de Bronze em homenagem a Benjamin F. Irey

Ao passar pela propriedade de Isaac Buckwalter, John Irey foi atacado pelo cachorro de Buckwalter e mordido no braço. A lesão foi prontamente tratada pelo Dr. Savidge, que lavou e fez um curativo na ferida.

O braço de John, entretanto, continuou a inchar, e o Dr. Emery de Phoenixville foi chamado. Sob o tratamento do Dr. Emery, a condição de John pareceu melhorar e, por fim, sua recuperação foi declarada completa.

Então, em 22 de abril de 1882, John começou a sentir dificuldades para respirar. Seus músculos começaram a se contrair involuntariamente, e esses tremores ficaram mais violentos a cada dia que passava. Na semana seguinte, John estava delirando como um louco, e foram necessários oito homens e uma garrafa de clorofórmio para dominá-lo.

Sua agonia foi tão grande que ele implorou a seus subjugadores que acabassem com seu sofrimento com arsênico, mas não foi preciso pois ele morreu poucas horas depois. Quanto ao cachorro de Isaac Buckwalter, ele atacou dois outros homens que tentaram pega-lo até que foi finalmente capturado e morto em Birdsboro, no condado de Berks. Um exame da carcaça determinou que o cão tinha raiva.

No ano seguinte, em 1883, Benjamin Irey concorreu a xerife do condado de Chester, mas perdeu por 56 votos. Ele teve sucesso em sua segunda tentativa e foi empossado em 2 de janeiro de 1887.

Na manhã seguinte, o xerife Irey deixou West Chester por volta das 7h40 com a intenção de embarcar em um trem em Frazer para cumprir um mandado em Phoenixville. Enquanto estava em frente à estação ferroviária da Pensilvânia, o xerife foi atingido por um trem leiteiro que ia para o leste. Suas costas foram quebradas e seu crânio foi esmagado.

Testemunhas carregaram o xerife para a estação ferroviária e chamaram um médico, mas era tarde demais. Benjamin Irey foi o primeiro oficial da lei a ser morto no cumprimento do dever na história do Condado de Chester.

Os irmãos Irey

Benjamin tinha dois irmãos, John, que foi um comissário do Condado de Chester, e Samuel. Em setembro de 1893, John Irey foi morto instantaneamente depois de cair em um poço de dezoito metros de profundidade em West Nantmeal. O que torna esta morte estranha é que ocorreu em sua propriedade.

Havia um velho poço localizado na cozinha externa da propriedade Irey que fora coberto com tábuas, que haviam se deteriorado com o tempo. John, que se dizia ser um homem bastante grande e pesado, subiu nas tábuas enquanto tentava usar a bomba d’água, e acredita-se que ele morreu de ataque cardíaco antes mesmo de seu corpo atingir o fundo do poço.

Talvez tão estranha foi a morte prematura do outro irmão do xerife, Samuel, que morreu na floresta enquanto caçava.

Depois de não conseguir voltar para casa, um grupo de busca foi formado e, depois que o corpo de Samuel foi encontrado, o legista determinou que ele havia morrido de pescoço quebrado, presumivelmente depois de tropeçar em um toco de árvore.

A maldição continua

Depois que o xerife Benjamin Irey foi morto pelo trem leiteiro, sua esposa, Hannah, tentou processar a ferrovia por danos, mas foi determinado que Irey encontrou sua morte como resultado de sua própria falta de sorte, e essa falta de sorte também explicaria as mortes de Samuel e John Irey.

A falta de sorte, no entanto, não explica a morte do filho do xerife, que foi mordido por um cachorro raivoso, ou a morte de sua filha, Annie, que morreu queimada em um incêndio em 1891 aos 20 anos de idade, pouco depois de se casar com Charles Lippincott.

Todos os filhos de Benjamin morreram sem ter filhos, e se a linhagem Irey continuasse, caberia à última filha sobrevivente, Sara, que se casou com um homem chamado Morris Holman.

Holman estava lutando contra uma doença prolongada quando visitou o médico da família Irey em agosto de 1894. Ele tinha acabado de voltar de uma visita ao médico em Parker Ford e estava conversando agradavelmente com sua família quando pediu licença e saiu repentinamente da sala.

Ele foi encontrado pouco depois no banheiro externo, com dois cortes profundos na garganta. Um canivete ensanguentado estava no chão. Ele ainda estava vivo quando foi levado para o Hospital de Pottstown, mas morreu em poucas horas devido à perda de sangue.

Embora Sara Irey Holman tenha vivido até a idade de 70 anos, ela nunca se casou novamente e nunca teve filhos. Com a morte de Sara em 1931, veio a extinção da linhagem Irey. Embora alguns parentes distantes ainda vivam na Pensilvânia, a cerimônia de dedicação de 2010 da placa de bronze em homenagem a Benjamin Irey, o xerife de um dia, foi realizada sem nenhum descendente presente.

Então, o que pode explicar a extinção da família Irey? Má sorte? O inconstante dedo do destino? Ou poderia haver um motivo mais sombrio e misterioso?

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