O Assassinato de Ken McElroy e a Cidade que se Mantém em Silêncio

A vida nas pequenas cidades americanas é cada vez mais romantizada à medida que mais e mais americanos se mudam para as cidades grandes. A cultura pop gosta de retratar aldeias rurais como lugares idílicos com cidadãos peculiares cheios de sabedoria caseira, escapadelas onde o morador da cidade materialista pode tirar férias de seu estilo de vida urbano estressante e talvez aprender algumas lições de vida.

Embora talvez haja alguma verdade nisso, outra coisa sobre as pequenas cidades é que todas elas abrigam segredos profundos e sombrios cujas verdades não são descobertas facilmente.

Afinal, as cidades pequenas são, na verdade, famílias grandes, com um senso de identidade que vem do parentesco próximo entre seus membros. Os segredos são difíceis de morrer quando uma comunidade fecha as fileiras e se recusa a falar.

Ken Rex McElroy, um homem notoriamente brutal que havia aterrorizado Skidmore, Missouri, durante anos, foi morto em 1981.

Skidmore, Missouri era uma dessas cidades. Em 10 de julho de 1981, o membro mais notório da cidade, Ken Rex McElroy, foi morto a tiros em plena luz do dia na frente de trinta ou quarenta habitantes. Mais de 30 anos depois, as autoridades não estão nem perto de resolver o mistério de quem puxou o gatilho naquele fatídico dia.

Intimidador da cidade de Skidmore

Ken McElroy era o terror de Skidmore. Um homenzarrão de gênio horrível e sem consciência, fazia o que bem entendia e se alguém tivesse a audácia de atrapalhar, não hesitava em recorrer à violência.

Seu reinado de terror sobre os 437 residentes de Skidmore durou décadas. De agressão a estupro e roubo, McElroy foi um criminoso tão prolífico que seu advogado, Richard McFadin, afirmou ter defendido seu cliente de mais de três condenações por crimes por ano.

McElroy, que não parecia sofrer por causa dinheiro, apesar de nunca ter conseguido um emprego, pagou a seu advogado em dinheiro a quantia necessária para ficar fora da prisão.

A estratégia parecia funcionar porque, apesar de uma longa lista de crimes, a polícia nunca conseguia fazer nenhuma acusação aferrar-se a McElroy.

Parecia que o valentão continuaria a aterrorizar Skidmore indefinidamente. Isto é, até McElroy tentar assassinar o dono da mercearia local, o idoso Bo Bowenkamp, ​​por causa de alguns doces.

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Trena McElroy, a esposa de Ken, disse ao marido que Lois Bownenkamp, ​​a esposa do dono da mercearia, acusou a filha deles de roubar doces da mercearia.

A Sra. Bowenkamp tentou acalmar os sentimentos feridos explicando o incidente como um mal-entendido, mas Ken McElroy, que nunca desistiu, ofereceu dinheiro à senhora para lutar com Trena McElroy pela disputa.

Ken Rex McElroy

Quando ela recusou, McElroy acampou em sua caminhonete do lado de fora da casa do Bowenkamp à noite, em duas ocasiões disparando sua espingarda para o ar.

Numa noite de julho de 1980, McElroy levou a disputa a proporções perigosas. Bo Bowenkamp estava na plataforma de carregamento de sua mercearia, esperando por um reparador. McElroy estacionou com sua caminhonete, sacou sua espingarda e descarregou uma bala de chumbo grosso no velho dono da mercearia.

A bala rasgou o pescoço de Bowenkamp e o velho desmaiou. McElroy fugiu do local, mas foi pego mais tarde naquela noite pelos policiais estaduais. Bowenkamp sobreviveu aos ferimentos. A cidade ficou indignada com o ataque, pedindo justiça.

Posteriormente, McElroy iria a julgamento, mas a justiça andava devagar e o sistema burocrático do tribunal mais uma vez falharia com a cidade de Skidmore, preparando o terreno para um ato de justiça vigilante que permanece sem solução até hoje.

O Acerto de Contas em Skidmore

Ken McElroy recebeu uma sentença de dois anos por atirar em Bowenkamp. McFadin interpôs recurso e, para desgosto de toda a cidade de Skidmore, McElroy foi libertado sob fiança.

Ele apareceu na D&G Tavern com um rifle, dizendo aos moradores do bar que pretendia terminar o trabalho que começou no ano anterior. Carregar o rifle violou sua condicional e várias testemunhas concordaram em testemunhar.

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Mas, mais uma vez, McElroy conseguiu evitar sua punição, porque seu advogado foi capaz de adiar a audiência de fiança. A cidade ficou furiosa, e alguns dos aldeões decidiram que já era o suficiente.

Na sexta-feira, 10 de julho de 1981, Ken e Trena McElroy dirigiram até a cidade na caminhonete característica de Ken. McElroy parou em frente ao bar e entrou para pegar alguns cigarros. Uma grande multidão se reuniu, incluindo clientes do bar. McElroy deu partida em sua caminhonete e acendeu um cigarro.

Tiros ressoaram no silêncio matinal, vindos tanto da frente quanto de trás do caminhão. McElroy foi atingido várias vezes na cabeça e no pescoço.

Ninguém chamou uma ambulância e, quando os delegados do xerife chegaram, ninguém além de Trena disse ter visto alguma coisa. O muro de silêncio foi erguido naquele dia e até hoje permanece de pé.

Mais de trinta anos se passaram desde aquela manhã de julho, quando Skidmore matou seu cidadão mais notório.

Esses anos não foram gentis com Skidmore – sua população encolheu quase pela metade, e o supermercado local, o bar e o posto de gasolina foram fechados. Muitos dos protagonistas desta estranha história seguiram em frente ou morreram.

Enquanto isso, o assassinato de Ken McElroy permanece um caso em aberto, que a aplicação da lei não resolverá tão cedo.

Fontes: Bradley, Donald. “3 décadas depois, quem matou o valentão da cidade de Skidmore ainda é segredo.” Mcclatchydc.com. 29 de agosto de 2010. McClatchyDC. 6 de março de 2016; Reese, Diana. “A lei falha em Skidmore.” Washingtonpost.com. 10 de julho de 2012. The Washington Post. 6 de março de 2016; Sulzberger, AG “Town Mute for 30 Years About a Bully’s Killing.” Nytimes.com. 15 de dezembro de 2010. 6 de março de 2016.

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