A Dama de Preto, A História de Fantasma mais Perturbadora de Arkadelphia

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A Dama de Preto, A História de Fantasma mais Perturbadora de Arkadelphia

Bem no sopé das montanhas de Ouachita no sudoeste do Arkansas, reside uma história de fantasmas que está enraizada profundamente na cultura do local onde pinheiros revestem a paisagem. A Lenda da Dama de Preto.

A história se passa na pequena cidade universitária de Arkadelphia, que tem uma população de cerca de 10.000 habitantes, e é o epítome da pequena cidade dos EUA. Ao contrário da maioria das cidades universitárias em todo o país, Arkadelphia acolhe não uma, mas duas escolas aclamadas que estão em conflito há muitos anos.

As Henderson State University e a Ouachita Baptist University são as duas escolas que chamam Arkadelphia de lar. No início de sua existência, essas duas universidades de médio porte apresentavam diferenças muito grandes no que diz respeito à religião e aos valores. Foi essa diferença que deu origem à história de fantasmas conhecida como A Dama de Preto.

A História da Dama de Preto

A história começa na década de 1920, quando um jovem chamado Joshua conheceu o amor de sua vida, Jane. Jane era estudante em Ouachita e Joshua, mesmo sendo da Henderson, não pensou duas vezes em namorá-la. Seus amigos, entretanto, não foram tão compreensivos, porque começaram a excluí-lo e ameaçaram nunca mais falar com ele se ele não terminasse seu relacionamento com a moça.

De acordo com Mary Jo Mann, formada em Henderson e historiadora local, o motivo pelo qual Joshua sofreu tanto com seus amigos foi provavelmente porque Jane era altamente religiosa e não era do tipo extrovertido.

“Ir para Ouachita naquela época significava não ter festas e quase nenhum namoro”, disse Mann. “Eles realmente nunca tiveram uma chance desde o início, porque ninguém de Henderson jamais pensaria em ver alguém de Ouachita naquela época e, se o fizessem, poderiam esperar sentir a raiva de seus amigos.”

Jane e Joshua conseguiram manter seu amor juntos, até que chegou o dia em que Joshua finalmente cedeu às reinvindicações dos seus amigos. Ele terminou com Jane pouco antes do baile anual de boas-vindas em Henderson, o que tornou a notícia ainda mais devastadora para ela.

Então a moça ficou arrasada.

Ela voltou para seu dormitório em Ouachita para colocar um vestido preto com um véu, porque ela sentia que não valia mais a pena viver se ela não pudesse ter Joshua. Ela então começou a caminhar para um dos muitos penhascos que margeiam o rio Ouachita, onde ela mergulhou para a morte momentos depois.

Daquele momento em diante, na noite do baile em Henderson, a garota que se tornou conhecida como A Dama de Preto tem assombrado o campus em busca de quem fez Joshua terminar com ela.

Essa história de assombração ainda é muito predominante na comunidade Henderson hoje, como Mann pode atestar.

“Realmente me dá calafrios quando alguém a menciona.” Disse Mann. “Não há uma pessoa no campus Henderson que não saiba algo sobre a história da Dama de Preto.”

Todos os anos, Mann conta a história da Dama de Preto no discurso que dá as boas-vindas aos calouros do campus da Henderson.

“Quando ouvi a história pela primeira vez, fiquei arrepiada”, disse Angela Welch, aluna do segundo ano da Henderson. “A maneira como ela – Mann – conta a história me fez acreditar que o fantasma é real.”

Welch também acrescentou que quando ela e um grupo de amigas estavam voltando para o dormitório feminino por volta da meia-noite no baile do ano passado, ela viu uma figura meio transparente vestida de preto e saindo do prédio.

“Eu não consegui dizer o que era no começo, então alguém gritou que era a Dama de Preto”, disse Welch. “Eu apenas gritei e corri para o meu dormitório. Eu realmente acredito que era ela porque dava para ver um véu todo preto e havia uma espécie de brilho ao redor de seu corpo.”

Mann disse que os avistamentos são raros porque o fantasma aparece apenas uma noite por ano: durante o regresso à casa. “Eu nunca tive a chance de vê-la pessoalmente”, disse Mann. “Mas eu sinto que terei minha chance um dia.”

Com o conhecimento de Mann sobre o fantasma e a habilidade única de contar histórias, a história se tornou conhecida não apenas na comunidade de Arkadelphia, mas também em todo o Estado.

Numerosas organizações de notícias em todo o estado cobriram The Lady in Black (A Dama de Preto), a reportagem mais conhecida nos anos 1980 por Chuck Dovish, do KTHV Channel 11 em Little Rock, para seu especial semanal Traveling Arkansas.

“Com a ajuda de Mary Jo Mann, fomos capazes de descer até o penhasco onde ela supostamente teria pulado”, disse Dovish. “Foi realmente uma sensação muito estranha estar lá porque o penhasco era tão íngreme e quase dava para sentir a presença dela. Fizemos uma curta reconstituição para o programa e tivemos que obter permissão especial de Ouachita para chegar lá no local. ”

Funcionários de Ouachita não quiseram comentar sobre a veracidade do fantasma da Dama de Preto, afirmando que seu fantasma é apenas um boato. E o penhasco de onde ela teria pulado – que é propriedade de Ouachita – foi lacrado para impedir que qualquer pessoa entre nele sem escolta universitária.

“Há muitas pessoas que dizem que ela não é real”, disse Mann. “Mas eu nunca vi uma daquelas pessoas perambulando pelo campus Henderson na noite do baile tentando descobrir se eles vão conseguir vê-la. E também não consigo dizer o que eu realmente diria se a visse. ”

Por John M. Worthen

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